新近完成重新修復的P-40戰鬥機運抵紐奧良

位於路易斯安那州紐奧良的美國國家二戰博物館,於二月上旬收到他們剛剛重新修復的P-40E戰鷹戰鬥機。

P-40戰鬥機正停懸在新家裡面—這是「英勇戰役展館」裡的「通往東京之路」場地,該館正在加緊趕工,希望能趕上2015年的開幕日期。(感謝美國國家二戰博物館提供圖片)
P-40戰鬥機正停懸在新家裡面—這是「英勇戰役展館」裡的「通往東京之路」場地,該館正在加緊趕工,希望能趕上2015年的開幕日期。(感謝美國國家二戰博物館提供圖片)

一部吊車將它吊送到定位,暫時先懸在該博物館新建的「英勇戰役展館」裡;陳納德將軍孫女Nell Calloway於一旁觀看整個過程並且表示非常感謝。


陳納德中華民國空軍美籍志願大隊更為人所熟悉的名字是「飛虎隊」,它儼然已經變成了P-40戰鬥機的代名詞。


中華民國空軍美籍志願大隊的機身塗裝,堪稱二次世界大戰裡最令人印象深刻的圖像之一。 (感謝美國國家二戰博物館提供圖片)
中華民國空軍美籍志願大隊的機身塗裝,堪稱二次世界大戰裡最令人印象深刻的圖像之一。 (感謝美國國家二戰博物館提供圖片)

它們是一群有著鯊魚嘴的戰鷹戰鬥機,在二次世界大戰初期那段被日軍壓著打的日子裡,正好給自由世界的人們帶來無限的想像力;而他們所建立的傳奇一直到今天都歷久不衰。美國國家二戰博物館決定在他們的P-40機身塗上「飛虎隊」的圖案,來慶祝這個屬於全世界的記號和它訴說的歷史。


更特別的是, 第23戰鬥機大隊指揮官 Colonel Robert L. Scott Jr.上校所駕駛的正是P-40E戰機,該大隊在美國正式宣布參加二戰之際,也同時將「飛虎隊」帶入了他們的部隊裡。


位在加州El Cajon的Flyboys Aeroworks 完成了這架P-40的靜態修復工程,工時耗費超過18,000小時,終於把嚴重扭曲變形的殘骸給整理到現在的狀態。


事實上這項修復計劃的大部分材料與零件,是來自於幾年前在阿拉斯加所尋獲的第343戰鬥機大隊的戰鷹戰鬥機殘骸,不過該戰機的身份尚未確認。從某些角度來說,我們應該慚愧於對阿留申群島戰役的歷史所知甚少,尤其是有了一架從該戰區找到的真實物件卻沒有辦法聚焦,殊為可惜。


然而,美國國家二戰博物館選擇了較為人知的故事來進行這架P-40的塗裝也是可以理解的,因為這樣的流程與內容安排會跟「通往東京之路」的展覽主題比較搭配。同時,因為陳納德將軍在路易斯安那州長大,他跟這地方的親密關係也是一大關鍵。無論如何,能有一架新的P-40加入展示的行列就足以令人欣喜,而美國國家二戰博物館跟Flyboys Aeroworks應該十分引以為傲。

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