重建P-40E戰鬥機向飛虎隊致敬!

美聯社紐奧良訊— 紐奧良的市民們將有機會親眼目睹二次世界大戰最具指標性畫面的戰鬥機,因為一架經過重建、機首塗有飛虎隊著名鯊魚嘴的Curtiss P-40戰鷹戰鬥機,將要在美國國家二戰博物館進行展示。

這張由Rolando Gutierrez於2014年1月21日所提供的照片顯示,一架Curtiss P-40戰鷹戰鬥機正在加州聖地牙哥進行裝運作業,這架戰機的目的地是洛杉磯紐奧良市的美國國家二戰博物館。這架P-40E型戰鬥機是中華民國空軍美籍志願大隊第一戰鬥機大隊所駕駛的同型機。在約翰韋恩所主演的電影裡頭,充分展露這架戰機在軍事史上具有永垂不朽的地位。(美聯社照片/ Rolando Gutierrez提供)
這張由Rolando Gutierrez於2014年1月21日所提供的照片顯示,一架Curtiss P-40戰鷹戰鬥機正在加州聖地牙哥進行裝運作業,這架戰機的目的地是洛杉磯紐奧良市的美國國家二戰博物館。這架P-40E型戰鬥機是中華民國空軍美籍志願大隊第一戰鬥機大隊所駕駛的同型機。在約翰韋恩所主演的電影裡頭,充分展露這架戰機在軍事史上具有永垂不朽的地位。(美聯社照片/ Rolando Gutierrez提供)

這架P-40E型戰鬥機是陳納德將軍(Gen.Claire Chennault)在美國正式參戰前不久,建立中華民國空軍美籍志願大隊第一戰鬥機大隊時所駕駛的機型。不過這架飛機從未正式隨同飛虎隊參戰,它只在阿拉斯加半島附近的阿留申群島服役。

(編按:衍生的P-40E是1942年初到年中擔任空戰的主力機型,例如第一支取代中華民國空軍美籍志願大隊的美國航空中隊便是使用此型戰機,因為當時AVG已經從P-40B/C換成空戰能力較優異的P-40E。)


戰爭期間,Curtiss公司共計生產13,000餘架的P-40戰鬥機,提供各戰區的美國盟邦使用。不過當更先進的P-51野馬式戰鬥機投入戰局之後,大多數的P-40就成了廢鐵。


到了今天,僅有極少數的P-40戰鬥機還存留著。 陳納德將軍在(1941)民國30年擔任蔣中正所領導的國民政府民間顧問時,組織了美籍志願飛行員來華協助抗戰;她的孫女Nell Calloway指出,不管哪型的P-40都是訴說飛虎隊歷史的好道具。


「因為中美之間的關係如此重要,我們必須竭盡所能來紀念這款飛機以及那些戰士們如何英勇地利用這些飛機來抵抗日軍的侵略。」擔任洛杉磯Monroe 的陳納德航空暨軍事博物館執行長Calloway女士說道。


生於德州但在路易斯安那度過童年時代的陳納德,於(1937)民國26年自美國陸軍航空隊退役,然後擔任蔣中正的航空委員會顧問。他設計了幾座機場,並且建立了一套「涵括自由中國地區人力、無線電、電話和電報的預警網路」來獲取敵軍飛機的情報,他在自傳裡記載了這一段歷史。


陳納德以美國陸軍航空隊中將身份退休,逝世於(1958)民國47年。 自(1931)民國20年開始便處心積慮侵略中國的日本,在(1937)民國26年更加強了攻擊的力道,而全面的戰爭就此爆發。 這架在美國國家二戰博物館的P-40,機頭被塗裝成跟(第十航空隊所屬)第23戰鬥機大隊指揮官Robert Lee Scott Jr.所飛行的戰機一樣的鯊魚嘴。


陳納德創建了該戰鬥機大隊,而在美國參戰之後,飛虎隊被編入了美國陸軍航空隊。 陳納德在其回憶錄《我與中國》裡頭提到,他不解為何人們將他的航空隊取名為「飛虎隊」,明明這個在機頭畫上鯊魚嘴的點子是來自英國皇家空軍中隊。 飛虎隊在天空裡和螢幕上同樣聲名卓越,(1942)民國31年的電影「飛虎隊」裡,畫有鯊魚嘴的P-40座艙裡是神氣活現的約翰韋恩,他正火力全開地轟擊擋在他前面的日本戰機。


美國國家二戰博物館的P-40戰鬥機有著鯊魚嘴塗裝,不過它的機身標誌則是經過修改、專為美軍使用的:一隻頭戴山姆大叔帽子的老虎,衝破星星,手裡是撕毀的日本國旗—根據加州聖地牙哥負責重建這架飛機的Flyboys Aeroworks的總工程師Rolando Gutierrez這麼說道。

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