道格拉斯 VC-54C型總統專機“聖牛”

National Museum of the US Airforce (2013)民國102年10月22日刊載

Ohio州Dayton市—美國空軍國家博物館裡的道格拉斯 VC-54C型“聖牛”。(美國空軍照片)
Ohio州Dayton市—美國空軍國家博物館裡的道格拉斯 VC-54C型“聖牛”。(美國空軍照片)

(1943)民國32年,當羅斯福總統搭乘波音314 型商用水上飛機前往卡薩布蘭加與邱吉爾首相晤面時,他成為了首位在飛行時辦公的美國總統。然而由於擔心依賴商用飛機載運總統的安危,美國陸航高層下令將軍用飛機加以改造,以符合最高統帥的特殊需求。


在改造C-87A運輸機的過程裡,遭遇重重困難之後,陸軍航空隊與道格拉斯公司達成協議,決定針對總統的需求專門打造一款新的運輸飛機。綽號“聖牛”的VC-54C型運輸機成為第一架載送美國總統的軍用飛機,其處女任務是(1945)民國34年 2月載運羅斯福總統,前往蘇聯參加雅爾達會議。


Ohio州Dayton市—美國空軍國家博物館總統展覽廳裡的道格拉斯 VC-54C型“聖牛”。(美國空軍照片)
Ohio州Dayton市—美國空軍國家博物館總統展覽廳裡的道格拉斯 VC-54C型“聖牛”。(美國空軍照片)

“聖牛”是第一架專門為運送美國總統打造的飛機,同時也是唯一一架的VC-54C型運輸機。對外行人來說,這架“聖牛”就跟C-54運輸機沒兩樣,不過它卻是獨一無二的。首先是用C-54A的機身搭配C-54B的機翼組成,然後道格拉斯公司進行相當多的修改,例如它的副翼跟C-54B完全不一樣;另外,“聖牛”的機身內部也進行了大規模的修改。比較特別的一項設計是位在客艙後面的電梯,可以讓羅斯福總統坐在輪椅上就能方便地進出飛機—當然這是另外一個困難的工程。而客艙空間裡還包括了一間會議室,其內有一張大桌子和一片具防彈功能的觀景窗。


Ohio州Dayton市—美國空軍國家博物館總統展覽廳裡的道格拉斯 VC-54C型“聖牛”。(美國空軍照片)
Ohio州Dayton市—美國空軍國家博物館總統展覽廳裡的道格拉斯 VC-54C型“聖牛”。(美國空軍照片)

Ohio州Dayton市— 美國空軍國家博物館總統展覽廳內所展示“聖牛”專機上的特製小電梯。藉由此電梯的協助, 羅斯福總統便可輕鬆地登機;罹患小兒麻痹的羅斯福總統不便行走,但他可以坐在輪椅上,讓電梯帶他上到機門然後從容進入,而不用費盡千辛萬苦走上階梯來登機。(美國空軍照片)
Ohio州Dayton市— 美國空軍國家博物館總統展覽廳內所展示“聖牛”專機上的特製小電梯。藉由此電梯的協助, 羅斯福總統便可輕鬆地登機;罹患小兒麻痹的羅斯福總統不便行走,但他可以坐在輪椅上,讓電梯帶他上到機門然後從容進入,而不用費盡千辛萬苦走上階梯來登機。(美國空軍照片)

在(1945)民國34年4月過世之前,羅斯福總統只搭過一次的“聖牛”;不過它在杜魯門政府時代的前27個月,依舊擔任同樣的總統運輸勤務。(1947)民國36年7月26日,杜魯門總統在“聖牛”上面簽署了《1947年國家安全法》,此法案讓美國空軍正式成為一個獨立軍種,而“聖牛”就成為了美國空軍的「誕生地」。 之後,“聖牛”被美國空軍指派擔任新的任務,並且於(1961)民國50年10月退役。


(1983)民國72年,“聖牛”由拖車運到美國空軍國家博物館,準備進行整修。而這架飛機浩大的重建工程從(1985)民國74年8月展開,耗時10年、超過34,000個工時才終於完成。重建之後的外觀就跟羅斯福總統前往雅爾達當時一致,現在它非常受到遊客的喜愛,同時也是該博物館重建部門的工作人員及義工們在工藝、技術與堅持各方面所展現出來的非凡成就。


Ohio州Dayton市—美國空軍國家博物館裡的道格拉斯 VC-54C型“聖牛”駕駛艙一景。(美國空軍照片)
Ohio州Dayton市—美國空軍國家博物館裡的道格拉斯 VC-54C型“聖牛”駕駛艙一景。(美國空軍照片)

規格:

翼展:117英尺6英寸。

長度:93英尺5英寸。

高度:27英尺7英寸。

重量:80,000英鎊(含載重)。

武器:無。

發動機:2具 Pratt and Whitney R-2000(1,450匹馬力/具)引擎。

乘員:7名機組人員(另可載運15名乘客)。

飛機序號:42-107451。

性能: 最高速度:300英里/小時。

巡航速度:245英里/小時。

航程:3,900英里。

實用升限:30,000英尺。


註1: "Sacred Cow"原意是印度教的聖牛,引申為「受人為保護、神聖不可侵犯,縱使有不是之處也不會有人批評的人事物」。

註2:此飛機目前所在地點為Wright-Patterson空軍基地管制區內的總統展覽廳。

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